Oggi, 17 Marzo, si festeggia Santa Gertrude di Nivelles, protettrice dei gatti.

Gertrude di Nivelles è stata una badessa franca, figlia di Pipino di Landen, maggiordomo di Austrasia.

Nel 650, alla morte del padre, Gertrude decise di farsi monaca, seguendo la madre e respingendo la proposta di matrimonio del re di Austrasia, Dagoberto II.

Grande impulso fu da lei dato alla cultura: fece arrivare diversi manoscritti da Roma e chiamò dall’Irlanda molti monaci edotti, come sant’Uitano, che si dedicò all’evangelizzazione delle vicine terre germaniche, ancora pagane.

Secondo la tradizione era mistica e destinataria di visioni.

Nel 664, alla sua morte, venne acclamata come Santa.

Nelle rappresentazioni iconografiche, Santa Gertrude viene raffigurata con l’abito monastico, con in mano un pastorale, simbolo di autorità di badessa.

In molte raffigurazioni è raffigurata con uno o più topi, poichè veniva considerata la protettrice dalle invasioni dei ratti. Forse, anche in ragione di questo, Santa Gertrude di Nivelles è considerata la patrona dei gatti.

I suoi resti sono conservati in un reliquiario nella collegiata di Santa Gertrude, in Belgio.

Pubblicato da daniel

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